火箭意外升空坠毁背后

业内有两点忧虑,其一是安全审核加剧,可能会拖慢行业发展速度;其二是,各界对商业航天的合理试错缺乏容忍

文|李皙寅

编辑|施智梁

天龙三号射向了天空,只不过,这发火箭犹如脱缰的野马,让人惊出一身冷汗。根据多家媒体援引的视频显示,河南省巩义市,有物体自空中划过抛物线后,在落地时爆炸。

据巩义市人民政府新闻中心回应称,6月30日下午3时43分,天兵航天科技有限公司在巩义综合试验中心开展运载火箭一子级全系统试车,因试验故障,箭体散落物引起局部区域着火,散落物在安全布控区内,目前火情得到有效控制,经初步排查,无人员伤亡。

天兵科技发表声明称,试车过程中,一子级火箭正常点火,发动机推力达到820吨,因箭体与试验台连接处结构失效,一子级火箭脱离发射台,在升空后,箭上计算机主动关机,火箭跌落在距离试车台西南1.5公里的深山中,箭体跌落山中后解体。

巩义市大峪沟镇薛庄村一村民告诉极目新闻记者,火箭发射之前,当地村委提前组织了群众疏散。火箭爆炸前村民都撤走了,爆炸时发出巨响,附近村里的玻璃都震碎了。现在她住在外村,等待回村通知。

截至发稿,天兵科技并未就此接受我们的相关访问。

天兵科技是谁?

天兵科技成立于2019年,是一家中国民营商业航天公司。公司主要致力于研发新一代液体火箭发动机及中大型液体运载火箭。成立5年来,天兵科技已完成了15轮融资,累计获得资金支持超40亿元。

天兵科技的创始人、董事长康永来,从事运载火箭技术研发与项目管理将近20年。康永来曾任中国运载火箭技术研究院运载火箭总体研究室主任、型号副总师、总工。作为研究院历史上最年轻的研究室主任和总体副总师,康永来曾主持过东风-17高超音速导弹以及长征十一号运载火箭的总体论证设计工作。

什么是动力系统试车?

用大白话说,就是“点火,但不起飞。”动力系统试车,是火箭首飞前最重要的前置实验之一,难度非常高。

这个试验实际上除了不飞行之外,对火箭整个发动机的增压输送的、箭体结构的、电气的相关的一些产品都做了全面考核和验证,类似于发射前的系统磨合。

虽然点火但不起飞,但对试验场地的要求不低,甚至有些指标比常规发射场地更复杂。比如,发射场是飞行阶段只有几秒在台子上燃烧,这个要燃烧100多秒,这背后就需要更深的导流槽等专项设计。

事故因何发生?

根据天兵科技在公告中将原因归结为“箭体与试验台连接处结构失效”,可视作马脱缰绳,为何如此还有待黑盒子、更详细的现场勘查,给出最终答案。

现场工作人员正在寻找黑匣子,收集(火箭)残骸,需要等所有数据都收集到后进行数据分析,才能把事件完全解释清楚。北京天兵科技有限公司工作人员对财联社表示,后续还会继续开展试车,“但不试这种大型的了,普通试车还是会有的,工作还是要继续做”。

天龙三号是大型液体运载火箭,性能对标SpaceX的猎鹰9号,其直径3.8米,起飞质量590吨,近地轨道(LEO)运力17吨,太阳同步轨道(SSO)运力14吨。天兵科技专门为中国卫星互联网星座建设定制。

这次实验,也是现阶段运载火箭在研制过程中推力最大的一次动力系统试车,较之前中国航天最大推力试验增长了2倍。

商业航天发展迅猛,安全审核或升级,影响有多大?

“这次事故令人惊愕,”一位不愿具名的商业航天投资人对我们分析称,试车台上的意外起飞情况很少见。或许是因为各方对火箭的推力预估不足,导致超出了试车台的承受范围。

“作为同行,世界不大,我们一荣俱荣,一辱俱辱”,一位商业航天领域的创业者对我们表示,对天龙三号遭遇的挫折很遗憾,担心会为行业高速发展蒙上阴影。“不同于发射场,因为火箭就压根没准备上天,试车台的风险管控不及发射场。怕因为这次事件,后续火箭的试车场地将面临更严格的审核乃至迁移,这对目前争分夺秒的火箭卫星公司来说,是个坏消息。”

因安全和保密原因,火箭发射场周围绝不允许有家属区或者居民区,也不允许任何闲杂人等入内。但试车厂因为只点火不发射,因此并不会像传统发射场一样,在极度人烟罕至的地方设立。

此次事件发生后,有地方政府的招商部门对我们感慨,此前有意希望招引相关企业落地,带来就业和产业创新的同时,想一些实验还能带来游客,打造文旅产业。现在看来,需要更谨慎一些了。

手记:不回避事故,但也别因噎废食

事件发生后热度不断,几度冲上微博热榜。在我们看来,大众关注商业航天是好事儿,有助于产业吸纳更多资源,快速发展。但有些观点和声音则略显缺乏理性,乃至有破坏性。

比如有观点称,航天就应该慎之又慎,不能拿“半成品”出来,失败了不但损失资源,更影响心气儿。航天就不应该有失败。

这样的声音非常经典,往好了说,是对中国的商业航天有很高的期待,投入了感情;往坏了说,则缺乏常识,乃至好心办坏事儿。

商业航天最大的好处,通过放权,让企业承担成果与风险,从而实现百舸争流奋楫者先。调动所有市场资源,在合理的范围内,不断试错,从而更快地逼近终点。要知道每当和中国商业航天人交流,他们最感谢的,就是国家给予了他们尝试的机会;他们最期待的,就是希望业内和公众,对他们试错的包容。

商业航天发展过程中也总是成功与失败交织的。过去两年,星河动力航天谷神星一号(遥十一)运载火箭因一级发动机喷管扩张段烧蚀异常导致发射失利,蓝箭航天朱雀二号遥一运载火箭因二级游机工作异常,发射任务最终失利。但各家民营火箭企业仍在不断探索。

正像中国航天之父钱学森所言:科学试验如果次次都能成功,那又何必试验呢?经过挫折和失败,会使我们变得更聪明。

为此,我们呼吁,相关企业认真分析研判事故,火箭意外升空坠毁背后业内共勉。同时,切勿因噎废食,对这些商业航天多一点关怀。

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